viernes, 10 de abril de 2009

METALES LIGEROS. ALUMINIO

Es el metal más abundante en la naturaleza. Se encuentra como componente de arcillas, esquistos, feldespatos, pizarras y rocas graníticas, hasta constituir el 8 % de la corteza terrestre. Desafortunadamente, no se encuentra en la naturaleza en estado puro, sino combinado con el oxígeno y otros elementos. El mineral del que se obtiene el aluminio se llama bauxita, que está compuesto por alúmina y es de color rojizo.

Las características del aluminio son las siguientes:
• Es muy ligero e inoxidable al aire, pues forma una película muy fina de óxido de aluminio
(Al2O3) que lo protege.
• Es buen conductor de la electricidad y del calor. Se suele emplear en conducciones eléctricas
(cables de alta tensión), ya que además pesa poco.
• Es muy maleable (papel de aluminio para envoltorios) y dúctil.


El método Bayer es el proceso de obtención de aluminio más empleado por resultar el más económico. Consta de 2 partes:







1. La bauxita se transporta desde la mina al lugar de transformación (cerca de puertos,
ya que la mayoría se importa).
2. Se tritura y muele hasta que queda pulverizada.
3. Se almacena en silos hasta que se vaya a consumir.
4. En un mezclador se introduce bauxita en polvo, sosa cáustica, cal y agua caliente. Todo ello hace que la bauxita se disuelva en la sosa.
5. En el decantador se separan los residuos (óxidos que se hallan en estado sólido y no fueron atacados por la sosa).
6. En el intercambiador de calor se enfría la disolución y se le añade agua.
7. En la cuba de precipitación, la alúmina se precipita en el fondo de la cuba.
8. Un filtro permite separar la alúmina de la sosa.
9. La alúmina se calienta a unos 1200 °C en un horno, para eliminar por completo la humedad.
10. En el refrigerador se enfría la alúmina hasta la temperatura ambiente.
11. Para obtener aluminio a través de la alúmina, ésta se disuelve en criolita fundida (que protege al baño de la oxidación), a una temperatura de unos 1000 °C, y se la somete a un proceso de electrólisis que descompone el material en aluminio y oxígeno.

En cuanto a las clases de aluminio y sus aplicaciones, el aluminio se utiliza normalmente
aleado con otros metales con objeto de mejorar su dureza y resistencia. Pero también se
comercializa en estado puro.
Leyenda
Tipo
Aleación
Características

1. Aleación
1.1 Aluminio + cobre (Duraluminio o bronce de aluminio): Se usa en bases de sartenes, llantas de coches, bicicletas, etc.
2.2 Aluminio + magnesio: Se emplea mayoritariamente en aeronáutica y en automoción.
2.3 Aluminio + cobre + silicio: Ideal para obtener piezas de moldeo por inyección.
2.4 Aluminio + níquel + cobalto (Alnico): Con esta aleación se fabrican potentes imanes permanentes.
2. Aluminio puro (en polvo): Mezclado con pintura, protege muy bien de la intemperie.

Las formas usualmente empleadas en la comercialización del aluminio son: alambres de
diferentes diámetros, chapas, perfiles y barras de diferentes secciones.

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